AI edge computing to disrupt the home camera market: Inside China’s Startups

创作者:Wency Chen

日期:2020年4月4日

       未来的智能家居将拥有为每个用户定制的互联、人工智能驱动的设备——至少如果 SimShine 能够成功的话。

       随着越来越多的人工智能 (AI) 支持的安全摄像头安装在家庭中,为房主提供增强的安全功能,包括在亲人回家时及时发出入侵者警报或通知,公司正在争夺这个全球价值 80 亿美元的市场的份额根据研究机构 Strategy Analytics 的数据,2019 年,预计到 2023 年将增至 130 亿美元。

       成立于 2017 年的总部位于武汉的计算机视觉公司 SimShine 就是其中之一。该公司名为 Simshine® SimCam 的新家庭安全摄像头系列采用 AI 边缘计算,这是一种支持无云数据存储和分析的技术。

       在这个新兴且竞争激烈的市场中,亚马逊旗下的 Ring、中国电子产品供应商小米和 Netgear 的 Arlos 等老牌公司都是强大的参与者,SimShine 希望通过提供具有改进延迟和更好隐私保护的 AI 安全摄像头来实现差异化。

       去年 10 月,该公司在 A 轮前融资中筹集了 800 万美元,将用于其子品牌 Simshine® SimCam 的研究、开发、招聘和营销,该轮融资由猎豹移动牵头,Skychee 参与、天景基金和橡树太平洋投资。

       “从长远来看,我们希望成为‘智能家居之眼',SimShine 的联合创始人兼国际销售主管 Joe Tham 介绍道,智能家居的未来将连接各种人工智能设备,创造一个根据业主喜好定制的生活环境,而 SimCam 将发挥至关重要的作用。

 

从计算机视觉到家庭安全摄像头

       2015 年,毕业于新加坡国立大学的马来西亚华人、连续创业者 Tham 与一些中国朋友共同创办了一家便携式无人机公司Simtoo。

两年后,他们成立了一家新的企业 SimShine,这是一家 AI 解决方案提供商,最初主要专注于计算机视觉技术,广泛用于无人机制造。这项技术使无人机能够检测并避开物体以确保安全导航。

       该公司还与工业合作伙伴合作,探索计算机视觉技术的更广泛用途。例如,该公司目前正在与巴西贝客户Belo Horizonte一起参与将人工智能传感器和摄像头嵌入交通信号灯中的项目,以检测异常行为,以提高公共安全。

       随着智能家居设备需求的增加,SimShine 决定在 2018 年探索消费级 AI 产品开发。经过一年的研究和生产,包括 Kick starter 众筹活动,公司展示了 Simshine 旗下的第一款智能家居安全摄像头® SimCam 品牌,在 2019 年消费电子展 (CES) 期间。这款相机售价仅为 139 美元,能够使用 AI 进行面部识别、位置训练、宠物监控等功能,价格比竞争对手更实惠。例如,Net gear 的衍生公司 Arlo 提供了 200 多美元的类似产品。

       据介绍,Simshine® SimCam 成功降价的部分原因是联合创始人在硬件行业的经验。在他领导一家新加坡公司开发 MP3 和 MP4 音乐设备播放器系列的创业经历期间,当这些设备在 2003 年仍然很普遍时,Tham 通过将生产外包给中国制造中心深圳的工厂来降低价格。在那段时间建立的联系帮助他保持 低成本的制造Simshine® SimCam 监控器条件。

       然而,除了具有竞争力的价格,Simshine® SimCam 还希望以先进的技术与其他竞争对手区分开来。

Joe Tham:SimShine 的联合创始人兼国际销售主管 。

资料来源:受访者提供的照片。

       该公司的第一个家庭安全设备能够被训练来监控精确的位置和物体,并能够区分人、动物和车辆。此外据介绍,车主还可以创建一个数据库,让相机能够识别熟悉的面孔。

       该相机还支持 Amazon、Alexa 和 Google Assistant,支持语音命令。该设备将所有事件触发的记录保存在本地预装的 microSD 卡上,而不是像大多数其他 AI 相机那样将数据传输到基于云的服务器进行分析。 Tham 介绍说,边缘计算使相机能够在相机内或网络边缘实时执行数据分析,从而减少延迟问题和数据传输中的延迟。

       Simshine的新产品 Simshine® SimCam 1S 具有更宽广的视野和更多的功能,仅在两个月前在今年拉斯维加斯的 CES 上亮相,同时还推出了支持 AI 的无线门铃 Ango。它在AI 处理器上,与其他竞争对手一样,这款相机不需要云订阅即可工作,并保持极具竞争力的价格标签,仅为 129.99 美元。

Tham 介绍道“我们使用的人工智能技术可以减少延迟和更好的隐私保护,这是因为边缘计算技术。” 。

       由于隐私仍然是 Simshine® SimCam 用户最关心的问题,因此与云计算相比,使用边缘计算可以降低安全风险。 云计算是海量数据存储和处理的外包,广泛应用于物联网 (IoT) 行业,包括许多智能家居设备。通常,云计算要求用户为利用远程云服务器而不是购买昂贵硬件的服务支付月费。但是,存储在云中的数据很容易受到黑客攻击,并带来更高的安全风险。

       相比之下,边缘计算是在数据源处或附近完成的,而不依赖于数百公里外不同数据中心的云服务器。这通过减少延迟和保护用户的隐私来提高速度和性能,因为生物特征信息的加密和存储是在设备内完成的。对于公司而言,边缘计算还可以节省成本,因为他们不必为带宽和云服务付费。

       根据研究公司 Markets and Markets 的报告,由于物联网在全球范围内越来越多地采用,全球边缘计算市场预计将从 2019 年的 28 亿美元增长到 2024 年的 90 亿美元,复合年增长率为 26.5%。

Simshine® SimCam 1S 仅在两个月前于今年拉斯维加斯的 CES 上亮相。

资料来源:受访者提供

 

国际愿景

       据介绍,Simshine® SimCam 将其营销策略集中在国际上,特别针对包括美国和日本在内的“更成熟”的市场。该公司的设备通过线下和在线销售渠道、其官方网站、亚马逊、百思买和沃尔玛进行销售,同时也出现在一些中国电子商务平台上,包括其自己的官方网站和淘宝的天猫。

      “不同地区的消费者对产品有不同的要求“美国用户可能更关心数据保护和隐私,日本消费者对养老服务的需求更高,而中国消费者以及印度消费者可能想要更高的成本效益。”

       去年,超过 20,000 台 Simshine® SimCam 产品在全球销售。不过,该公司计划今年销售 80,000 台。

       除了消费级产品销售,Simshine® SimShine 还与企业合作伙伴合作,提供人工智能驱动的安全解决方案。例如,Simshine已经启动了一个项目,在东南亚一家医院的入口处设置其产品,以识别访客和患者。该公司还计划探索更多场景,例如在患者跌倒或陷入紧急情况时提醒护士,尽管没有提供其他具体细节。 据说,在持续的冠状病毒爆发中,公司位于武汉的研发中心和深圳的生产线都受到了影响。然而,他补充说,由于预测和库存管理,损失是可控的。

       对于 2020 年,该公司已经推出了新的 AI 产品,例如宠物监视器和汽车行车记录仪,这些产品计划于今年下半年发布。

本文是 KrASIA “走进中国初创企业”系列文章的一部分,KrASIA 的作者与该国科技公司的创始人交谈

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